The Kanayama Megaliths and Archaeoastronomy in Japan 
  The Ancient Solar Calendar


 Advisors ≫ Advisors' Corner  Dr.STEFAN MAEDER

Dr. STEFAN MAEDER
Dr. Stefan Maeder graduated from Albert-Ludwigs-University Freiburg, Germany, with an M.A. degree in Archaeology and Celtic Studies in 1996. In 2001 he received his doctoral degree from Humboldt University Berlin with a thesis on cultural and technological comparisons between Japanese Swords and Early Medieval European specimen. With respect to the international "megalithic phenomena" he emphasizes the necessity of an interdiscplinary and intercultural approach for a more comprehensive evaluation of the Kanayama megaliths. From a wider archaeological perspective it is highly probable that limited excavations at the Kanayama megaliths will provide further answers to a range of questions concerning astronomical aspects of prehistoric religion in Japan.
sjdmaeder@aol.com

September 8, 2011 The Kanayama Megaliths from an Archaeological Perspective
・February 10, 2011. Discovered the "Big Dipper" Cup Marks.
・2011 List of publications and activities
・November 19, 2010. Interview, International Lounge Kokugakuin Univ. (In Japanese)
June 15, 2010.
Archaeological Expertise

・August 10,2009. KANAYAMA-MEGALITHEN (In German)


 September 8, 2011  The Kanayama Megaliths from an Archaeological Perspective

The Kanayama Megaliths from an Archaeological Perspective
(Stefan Maeder, Sept. 8th 2011)

When viewing the imposing rocks of the Kanayama Kyoseki-gun for the first time, they may appear just like one of the marvels of nature so numerous in Japan. But this is only one aspect of this formation of volcanic rocks. Reading about the possible significance of light phenomena within the two major accumulations for the first time in autumn 2008 I was very sceptical concerning an interpretation of the site as linked to cultural astronomy in prehistoric Japan

It was then that I was invited by Mr. Yoshiki Kobayashi, Ms. Shiho Tokuda and Ms. Kikuko Funabashi to have a look at the evidence myself in June 2009. In the meantime during several visits I could verify the light-phenomena and the rock-surfaces at first hand. The question was: is there hard and fast evidence for the presence of and eventual alteration of the rock surfaces by man?

In short there are the following pointers which in my view render a more thorough archaeological examination of the site necessary:

  • The entrance area of the “cave” under Senkoku-Ishi shows work-traces of stone-tools.
  • The hollow underneath was not filled with rock-debris which could be expected if the ceiling and walls had broken down naturally.
  • From the filling of this cavity Mr. Kobayashi and Ms. Tokuda could save Jomon-period scrapers and charcoal-samples which were dated by the C-14 method around 2800 B.C..
  • Two stone-tools were found by the present writer on the surface close to the rocks: one is a so-called “Suri-ishi”, typical for Jomon culture. The other is a fragment of a stone-hammer with traces of use and apparently flattened surfaces.
  • The shape of the carvings above the cavity corresponds clearly to the varying size of the speck of light that can be viewed in the northern part of the “Cave” around the summer solstice with the biggest carving marking the shape of the light-speck during the three of the solstice.
  • There are other rough carvings and traces of pre-industrial rock-cutting at the site.
  • The light phenomena in Iwaya Iwakage are amazing and would have drawn the attention of early dwellers without any reasonable doubt, whether for calendarical or ritual use.
  • The fact that there is a Myouken-Shrine in Iwaya-Iwakage is further evidence for a long tradition of north-star, resp. Big-Dipper-worship in Japan. This tradition is highlighted by 10 roughly shaped cupmarks on the outer surface of the rock formation whose arrangement corresponds to a mirror-inverted representation of the big-dipper (see candle experiment). Furthermore there is an alignment pointing out true north through stone J and the Big Dipper-carving.

As the earliest mythological traditions of Japan are full of references to “heavenly rock-houses”, “heavenly stone-boats”, “heavenly rock-caves” “1000-man-draught-stones”, “500-man-draught-stones” (well, isn’t that a good description for a megalith?) etc. connected to the early Japanese Pantheon it should be borne in mind that in any culture with the need for orientation in time and space calendrical observations were paramount. In this context a deity of the center of the universe, a pole-star deity, occurs not only in the first sentence of the Kojiki, but also in ancient Egypt, Sumeria, etc.. The question is wether one decides to see all of Japanese mythology to be politically motivated imports from the mainland, or wether one is ready to accept that there was a higher level of civilization in Japan as hitherto supposed by historians and archaeologists. The Kanayama Megaliths are a natural and cultural treasure which deserves to be researched on an interdisciplinary basis without prejudice.

考古学的視点からの金山巨石群
金山巨石群の印象的な岩石を初めて目にする時、日本に数多くある驚くべき自然の一つにしか見えないかもしれない。しかしそれはこの火山岩から成る構成物に対する一面的な見方にすぎない。2008年秋、光の現象の重要性を示唆した二つの主要な研究を最初に読んだ時、先史時代の日本における文化天文学に関連付けた解釈について、私は大いに疑問を感じた。

20096月、小林由来氏、徳田紫穂氏、舩橋紀公子氏がご招待くださったので自分自身で確かめることになった。その後たびたび訪問し、光の現象と岩石の表面の関係を直接自分の目で確認した。そこで一つの疑問がわいた。岩石の表面に人の手が加えられ今のような形態に至っているという確固たる証拠があるのだろうか。

すなわち、以下の点において、さらに徹底的な考古学的な検証が必要と思われる。

線刻石の下 にある洞窟の入口付近は石器が用いられた形跡を示している。
天井や壁が自然に崩落した場合に発生するであろう岩屑は、洞穴に充満していない。
・洞穴内から小林氏と徳田氏が採取した縄文時代の削器と炭サンプルは、炭素14年代測定法によれば、紀元前2800年頃のものである。
岩石群近くの地表から2種類の石器が発見された。一つはいわゆる磨石(すり石)、縄文時代によく用いられたもの。他方は石斧の破片で実際用いられた形跡があり表面は明らかに扁平状に加工されている。
一番大きな線刻が夏至の3日間の光点の形を示している点からも、洞穴上の線刻の形は、夏至に洞穴の北側で観察される、大きさを変える光点と明らかに一致している。
この場所には荒削りの彫刻や産業革命前の石切加工も見られる。
・岩屋岩陰の光の現象は驚くべきもので、暦としてであれ、儀式のためであれ、明らかに先住民の関心をひき付けたであろう。
・岩屋岩陰に妙見神社があるという事実も、日本では北極星信仰及び北斗七星信仰が長く存在してきたことを示す更なる証拠である。星信仰の慣習を際立たせるものとして、北斗七星を鏡逆転状態で再現した岩石の配置と、その岩石の外側に見られる粗い10個のカップ型の造形がある(ろうそく実験参照)。さらに、立石の列線は岩石Jと北斗七星型線刻の間で真北を示している。

日本の草創期の神話的言い伝えとして、初期の神殿と関連して、天の岩屋天の岩船天の石窟”1000人曳きの石”500人曳きの石”(巨石群を表すなんと良い表現だろう)、等の表現がよく用いられていることからも、いかなる文化においても、時間と空間を把握するために、暦を意識した観察?は極めて重要であったと言える。この意味において、宇宙の中心に位置する神、北極星神が、古事記の初めの一文のみならず、古代エジプトやシュメールにおいてもまず人の心に思い浮かぶことになる。つまり問題は、全ての日本の神話が中国からの政治的動機に基づいた輸入物であるかどうかを調べようと決意をするのか、あるいは、歴史学者や考古学者が従前から支持する、日本に高度な文明があったとする見解を受け入れるのか、ということではないだろうか。金山巨石群は、予断をもつことなく、学際的な見地から研究するに値する自然財産であり文化財産である。


 Feburary 10, 2011.  Discovered the "Big Dipper" Cup Marks

 2011 List of publications and activities

List of Scientific activities, Stefan Maeder, PhD, MA.

 November 19, 2010.  Interview, International Lounge

Interview, International Lounge Kokugakuin Univ.
(In Japanese)

國學院大学・グローバルラウンジ勉強会

 June 15, 2010  Archaeological Expertise
The Kanayama-megaliths,
Gifu-prefecture, Gero-city, Kanayama-cho

Archaeological Expertise

By: Stefan Maeder, Archaeologist (PhD, M.A.)
MeijiUniversity,Kokukaguin University,Tokyo
Old Arsenal Museum Solothum,Switzerland

             Maps, an outline of the research-history and the archaeoastronomical hypotheses concerning the site can be found online under the following address: http://www.seiryu.ne.jp/~kankou-kanayama/megaliths/index.html. In addition, some information on the site has recently been published in the Journal AERA (2010.6/21, Vol. 23, No. 27, pp. 44-48).

             In winter 2008/2009 I contacted the research group to express professional skepticism concerning the astronomical interpretation of annually recurring sunbeam-phenomena at the Senkoku-ishi and the Iwaya-Iwakage-formations, which form the two focal points of the site. Subsequently I was kindly invited to inspect the site from an archaeological viewpoint. Accepting the invitation I visited the site for the first time on the 19th/20tth of June 2009, on the 18th to the 22nd of March 2010 and on the 21st-22nd of May 2010. The main objective was to check the probability to which extent prehistoric human activity was involved in the supposed arrangement, shaping and carving of the rocks.

             It is well confirmed by archaeological excavations that the Kanayama-area was settled from the initial to the middle Jomon-period (from ca. 6000 to ca. 3000 B.C.). After having visited the site three times there can be no doubt in my opinion that several of the larger rhyolithic rocks have been worked by applying stone-tools. This is shown by some rock-splitting preparation seams, by angularly flattened rock-surfaces, by carvings in the shape of crescents, a triangle, the top view of stone axes and several irregularly shaped cup-marks which differ significantly from the surface-structure of the surrounding rock. All of these features display heavy weathering.

             Between the rocks and actually in a cavity under the Sen-Koku-Ishiseveral artefacts from the Jomon-period have been found (scraper, blade-fragments, microliths, charcoal yielding a C-14 date of ca. 2800 B.C.). Further the presence of two eventual stone-working mauls in the shape of two large rounded (carved?) quartzite pebbles preserved in the side shrines of the Myouken-Jinja, of one complete and one fragmented stone-hammer are telling evidence that stone-working took place at the site in a time-period well before the arrival of metal-tools.

             Under the biggest rock in the Senkoku-ishiformation two cavities are present: both were excavated by Mr. Y. Kobayashi and Ms. S. Tokuda. The northern one may well be natural. In this cavity occur sunbeam-phenomena, which result in the biggest outline of a “Sun-spot” during the summer solstice. This speck of light increases in size from about 60 days before and diminishes in size until around 60 days after the summer solstice, after which time no sunbeam does enter the chamber.

             The presence of three deeply carved depressions above this chamber, whose outline corresponds to the shape of the “sun-spots” on the chamber-ground at the summer solstice, as well as before and after, makes them the first pointers towards a link between hitherto found archaeological evidence on the site and astronomical/calendrical observation. The second point consists of at least two representations of “stone axes in top view” carved on the eastern surface of the same rock and pointing out the shadow of an opposed rock during the summer solstice. The third point is the creating of a second cavity under the Senkoku-Ishi into which light of the rising sun penetrates only around the summer solstice. The shape and surface of this cavity´s ceiling correspond to evidence obtained from Neolithic flint-, copper- and haematite-mines in Europe which date from ca. 5000 B.C. to the early second millennium B.C.. The worked surface on the right side of the entrance apparently was worked with the same kind of rounded stone-hammers, which could be gathered on the surface around the megaliths. If the cavity would have originated from natural weathering, the debris must have fallen down and would have been present when this small area was excavated in 2003. However the cavity was filled with soil containing worked silex-microliths and not rock-debris. This artificial cavity makes no sense from a mining-point of view. The fact that sunbeams are entering this cave only around the summer solstice, make it another archaeological pointer towards a possible archaeoastronomical significance of the site.

             The fourth point linking archaeological evidence to observational astronomy is the arrangement of irregularly shaped and heavily weathered cupmarks in the shape of the “Big-Dipper”-constellation on a rock beside the Myouken-Jinja(initially the deified heavenly pole, then worshipped as Hokuto Shichisei) at the site. The cup-marks apparently have been created by stone chisels as was the case also with megalithic carvings inEurope, especially in Ireland and Britanny. This representation of the Big Dipper has prehistoric parallels in China, Iraq,Switzerland, France, Germany, Denmark, Scotland and Sweden. The evidence gathered during three visits to the site in my view justifies the demand for a more thorough archaeological and astronomical analysis. The tentative option for verifying early observational astronomy in Japan before the arrival of continental astronomical concepts is a matter that should not be dismissed lightly.


金山巨石群 −岐阜県下呂市金山町
考古学的見解

シュテファン・メーダー 
考古学博士、修士 (明治大学、国学院大学 ; 東京)
スイス・ゾロトゥルン旧兵器庫博物館

金山巨石群の地図、調査研究過程、及び考古天文学的仮説については、下記アドレス
金山巨石群の地図、調査研究過程、及び考古天文学的仮説については、下記アドレスのサイトを参照ください。
http://www.seiryu.ne.jp/~kankou-kanayama/megaliths/index.html.

また、最近発行された、朝日新聞出版の週刊誌「朝日新聞ウィークリーAERA」にも記事が掲載されている。(2010.6/21, Vol. 23, No. 27, pp. 44-48).

 「線刻石」と「岩屋岩蔭」両遺跡で毎年射し込む太陽光の現象に対する天文学的説明に関して、専門的疑念から、私は2008年の冬に初めて、金山巨石群調査研究グループとコンタクトを取った。その後、考古学的視点からその遺跡を視察するため、20096月夏至のころに現場を訪れる機会を得た。主な目的は、岩の配置や成形、彫刻に、先史時代の人々の活動がどの程度、関わっているのかを調査することであった。

  考古学的発掘調査により、金山周辺は縄文中期に定住生活があったことがわかっている。(紀元前6,0003,000年ごろ)
金山巨石群を三度、訪れたのち、いくつかの巨大な岩が石の道具を使って加工されたことは、もはや疑う余地はないという見解に到達した。これは、岩の割れ目、角度をつけて平らに削られた表面、半月状や三角の形の彫刻、岩の配列、またはいくつかの杯状穴などにも見ることができ、周囲の岩とは明らかに異なっている。
これらすべての特徴は激しい風化に耐え、現在も見ることができる。

  岩と岩の間、厳密には線刻石の下にある空洞からは、約4,800年前の縄文時代のスクレーパー、石刃の破片、細石器、炭などがいくつか見つかっている。

  さらには、岩屋岩蔭遺跡の妙見神社の祠の中に二つの加工された丸い石があるが、完全な球形で、石鎚と推測され、それは金属の道具が使われ始める遥か以前に石を加工していたという証拠である。

線刻のある遺跡の一番大きな岩の下にある二つの空洞は小林氏と徳田氏によって発掘された。北にある空洞は自然にできたものとも言えるかもしれない。この空洞には夏至の頃の太陽光線が一番大きな形で射し込む。
射し込む光の形は夏至の30日前から大きくなり、夏至の30日後に光が差し込まなくなるまで小さくなっていく。

次に、金山巨石群について4つの重要事項を挙げる。

1.線刻のある遺跡の岩に深く彫られた3つの形は、夏至の頃にこの空洞の地面に射し込む光の形を表しており、これまでに見つかっている考古学的形跡と古代の天体観測を説明するための指針になると思われる。

2.同じ岩の東側の表面に彫られた二本の線は、夏至の頃の向かい合った岩の陰を示している。

3.線刻のある岩の下にある空洞には、夏至の頃にのみ、朝日の光が入ってくる。
その空洞の天井部分の表面は、ヨーロッパで発掘された新石器時代(紀元前5,000年から2,000年)のものとよく似ている。入り口の右側の壁の表面は、同じような石のハンマーで加工されたものと思われる。それは、巨石群の他の岩の表面にも共通している。
もし、この空洞が自然にできたものであるとすれば、割れて落ちた岩の破片もしくは、がれきが、この空洞が発掘された2003年の時点で見つかっていたはずであるが、その空洞は土と細かい石で埋まっており、割れて落ちた岩の破片は見つかっていない。この人工の空洞は採鉱のためという視点からは考えにくい。太陽光線が夏至の頃にのみ、この空洞に入るという事実は、この巨石群が考古天文学的意味を持つという可能性に向けて、別の考古学的指針となる。

4.妙見神社の祠が置かれている岩屋岩蔭遺跡の岩の側面に、風化が激しい不規則な形の杯状穴の配列が見られるが、それはちょうど『おおぐま座(北斗七星)』の星の配列と同じである。これは、天体を観察していたかどうかの考古学的痕跡になり得る。その時代には、天体の極を神格化し、北斗七星を崇拝していたと推測される。
これらの杯状穴は、ヨーロッパ、とくにアイルランドやイギリスにみられるものと同じく、石ののみで彫られたものであろう。このおおぐま座の彫刻は、中国、イラク、スイス、フランス、ドイツ、デンマーク、スコットランド、スウェーデンなどにも先史時代のよく似たものがある。

3回に渡り、金山巨石群を訪れて検証した結果、考古学、及び天文学の両分野における、さらなる分析の必要性があると判断する。
金山巨石群は、大陸から天文の概念が伝わる以前に、日本で早くから天体を観測していたかどうかを検証できる重要な遺跡であり、このまま放置しておくべきではない。


 August 10, 2009  Zur Frage der prahistorischen Himmelsbeobachtung in Japan

Ein Besuch bei den Kanayama-Megalithen, Stadtkreis Gero,Gifu-Prafektur
Zur Frage der prahistorischen Himmelsbeobachtung in Japan


Schwertbrucken Forschung und Kulturaustausch - Zwischen Japan und Europa
Forschung → KANAYAMA MEGALITHEN
(In German)




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